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千葉の空を飛ぶ! モーターパラグライダー初体験

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大空をすいすい〜と気持ち良さそうに飛ぶパラグライダー。千葉県の海岸沿いで空を飛行している姿をよく目にします。私たちも空を飛んでみたいけれど、ライセンスが必要なのでは? そう思っている方に朗報。プロペラ付きのエンジンを背負って、平地から人の足で離着陸する「モーターパラグライダー」はインストラクターと2人でのタンデムフライトが可能なため、初心者でも気軽に体験できるのです。今回は富津市にある「スカイエンジェル」にお邪魔して、1日体験コースに参加してきました。富津は、日本一と言ってもいいほどパラグライダーが飛びやすい条件が整っているそう。他では決して体験することのできない鳥になったような爽快感を、味わってみませんか?

パイオニアに聞いた、千葉パラの魅力

初飛行は43年前。日本にハンググライダーが入ってきた初期から飛んでいるパイオニアの1人であり、「スカイエンジェル」の校長を務める萩原光さん。もちろん今も現役のインストラクターです。「モーターパラは風のコンディションが重要です。富津岬は、北と南を分断するように岬が伸びているため、風がどの方向から来ても対応できるんです。途中で風が合わなくなったら反対側のビーチに行けばいいだけ。安定した海風もあって通年楽しめます。ここではウインドサーフィン、SUP、カイトサーフィン、サーフィンもできるから僕のようなアウトドアの遊び好きにはたまらない場所」。風が良い時には近郊から愛好家が集結しここでフリーフライトを楽しんでいるそうです。

誰でも気軽に楽しめる1日体験に参加しよう

萩原さんのスクールは全国から申し込みがあるそう。今回も卒業旅行のために名古屋から来たという女性2人が参加していらっしゃいました。1日体験はインストラクターとのタンデムフライトが気軽に楽しめるコース。機体レンタル、保険込みで¥10,000で体験可能です。朝9時に事務所で受付を済ませた後、朝食やランチを持って富津岬に移動。風のコンディションが合うまで待ってからフライトを開始します。現地では1日講習をしているため、地上練習は何度チャレンジしてもOK。また、自身のタイミングで終了することもできるという自由なスタイルもこのスクールの良いところ。これからの暖かい季節にはピクニック気分で参加してもいいかもしれません。

インストラクターと共に、いざ大空へ!

地上で説明を受けたら、モーターを背負った萩原さんとのタンデムフライトがスタート。ヘルメットを被って、萩原さんとハーネスで繋がったら準備完了。離陸の際には速度が必要になるので、ひたすら前に走ります。風が弱い日にはかなり走ることもありますが、諦めないことが肝心。走るのをやめてしまうとまた最初からやり直しになり、疲れてしまうだけなのです。スムーズなテイクオフのコツは“体が浮いても走る”こと。宙に浮いた後に万が一また地面に戻ってしまっても走り続けられるようにです。初めてのフライト時には他の愛好家の方やスタッフ何人かで支えてくれたり指示を出してくれるからとっても安心。若干の高所恐怖症の筆者でも無事飛ぶことができました。

鳥の気分が味わえる、上空100m からの景色

熟練の方は上空300m程度まで上がることもあるそうですが、体験の際には100m程度。それでも人や車は豆粒のようになり、周囲の地形全体が見渡せてまさに鳥になったような気分です。富津岬を囲む海、その先には神奈川県が見え、天気の良い日には富士山を拝めることも。フライト中にはご自身のカメラやスマホ(落ちないように体につなげてください)で撮影可能で、背中の萩原さんがベストアングルまで指南してくださいます。景色を堪能したければ空気が澄んでいる冬や今の時期がおすすめ。上空からは第二次世界大戦時の火器の試験場の跡地や、砲台を配置するための人工島、海堡(かいほ)を見ることもでき、萩原さんの説明とともに歴史も学べます。

1人で飛べる、ライセンス取得への道

一度体験してみて、もし「1人で操縦できるようになりたい!」そう思ったら次のステップ、「クラスⅠコース」へ。フライト技術だけでなく、機体の整備方法や気象の予測、見方などを学ぶことができ、最終的には日本パラモーター協会が発行するクラスIの技能証を取得するコース。タンデムフライトで上空操作を指導してもらったり、地上でのグライダーコントロール練習など一人前になるまでしっかりサポートしてくれます。上達に個人差があるため期間には限りがないというのも嬉しいポイント。技能証を取得した後はツアーや大会出場など、さらに楽しいパラライフが待っています。

「スカイエンジェル」で日本の空の歴史を知る

スカイエンジェルの創立は1982年。ハンググライダースクールを始めたのを第一歩に、モーターパラグライダーも初期の頃から扱ってきたそうです。2000年からは風の強い日にも楽しめるようにとカイトサーフィンのスクールもスタート。国内パイオニアである萩原さんがそれまでの歴史や、空、風、波を読む方法、この土地のことをたくさん教えてくださるので、初のパラグライダー体験で得た爽快感以上の事柄が学べる貴重なスクールとなっています。「若い人は物覚えがいいから、すぐに上達しますよ。ぜひ遊びに来てください」。とっても優しく、丁寧に教えてくれる萩原さんファミリーでした。


●スカイエンジェル
住所:千葉県富津市下飯野 1387-2
最寄駅:JR 青堀駅 車で5分
定休日:火曜日 (祝祭日の場合は営業)
電話番号:0439-29-6015
HP:https://www.skyangel.co.jp

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